Как у человека: в Тасмании нашли рыбок с «пальцами»

Австралийские водолазы выследили представителей новой популяции редких рыбок, плавники которых напоминают «руки с пальцами».

Брахионихтиевые – семейство лучеперых рыб, которые являются эндемиками прибрежных вод Южной Австралии и Тасмании. У них весьма необычный вид из-за плавников, похожих на «руки с пальцами».

Эти рыбки встречаются редко, поэтому обнаружение новой популяции обрадовало ученых, лелеющих надежды о программе разведения, которая могла бы повысить вероятность выживания вида.

Красную лучеперую рыбку с «пальцами», которая «ходит» по морскому дну, нашли в водах юго-восточного побережья Тасмании. До прошлой недели, когда состоялось открытие, ученые считали, что брахионихтиевые обитают во Фредерик-Генри-Бей, тоже на юго-востоке Тасмании, в количестве 20–40 рыбок.

Однако дайверы из Института морских и антарктических исследований, подстегиваемые местными рыбками, что рассказывали о красных необычных рыбках, провели исследование и смогли выследить новую популяцию. Семь ее представителей скрывались под водорослями, как ягоды земляники скрываются под листьями.

«Найти их очень сложно. Вы должны поднять каждый пучок водорослей, чтобы обнаружить этих рыбок», – говорит один из участников экспедиции Рик Стюарт-Смит.

Лучеперые рыбки с плавниками-«руками» были распространены в водах близ Тасмании в начале XIX века, однако оказались на грани исчезновения в связи с изменением экологической обстановки.

Открытие вселяет в ученых надежду на реализацию программы разведения этих рыбок в закрытых водоемах.