Наука в нокауте: размеры Туманности Андромеды меняют представление о Вселенной

Туманность Андромеды оказалась примерно равной по размерам Млечному пути, хотя раньше считалось, что она гораздо массивнее. Статья, рассказывающая об открытии, была опубликована в журнале MNRAS.

Открытие «в корне меняет» представления ученых «об устройстве локальной группы галактик и о том, как они себя ведут». Ранее предполагалось, что самая массивная из них – галактика Андромеды, но новое исследование «переворачивает с ног на голову все прошлые 50 лет наблюдений за локальной группой». Об этом заявил исследователь из университета Западной Австралии в Кроули Праджвал Кафле.

Млечный путь окружает свита карликовых галактик, большинство из которых не видны, так как они слишком тусклые. Как считают ученые, многие из этих «карликов» периодически сближаются с нашей галактикой, а финальные следы этого – так называемые звездные потоки.

Также Млечный путь окружают крупные объекты, как, например, Туманность Андромеды. Галактика находится на расстоянии в 2,5 млн световых лет от Земли.

Недавно ученые выяснили, что галактика Андромеды и Млечный путь постепенно сближаются и, вероятно, столкнутся в ближайшие 4-6 млрд лет. Предполагалось, что в «войне галактик» победу одержит именно «соседка» Млечного пути.

«Представьте себе, что вы летите на ракете. Вам нужно разогнаться до 11 километров в секунду, чтобы преодолеть притяжение Земли. Чтобы сбежать из Галактики, скорость должна быть значительно выше – около 550 километров в секунду. Измерив скорость самых быстрых планетарных туманностей, мы смогли вычислить точную массу Туманности Андромеды», – объясняет ученый.

Выяснилось, что масса Туманности Андромеды, особенно ее темной материи, значительно завышалась – она только в 800 млрд раз тяжелее Солнца, а не в 1,5-2 трлн, как считалось раньше.

Исследование заставляет пересмотреть не только сценарий встречи нашей галактики и Туманности Андромеды в далеком будущем, но и представления о том, как распределена материя по Вселенной и как неоднородности в ее плотности влияют на формирование галактик.

В частности, доля темной материи в Туманности Андромеды оказалась заметно ниже, чем предсказывает теория, и это говорит или об ошибках в наблюдениях, или о неверных представлениях о том, как темная материя распределяется по группам галактик.

Напомним, в 2012 году американские ученые на основе информации, полученной с помощью орбитальной обсерватории «Хаббл», пришли к выводу, что слияние Млечного пути, где находится Солнечная система, и Туманности Андромеды произойдет через 6 млрд лет.