Пингвин-гигант: археологи обнаружили кости ископаемого в человеческий рост

В Новой Зеландии нашли кости доисторического пингвина. Этот вид не был ранее известен ученым.

Пингвин был настолько большим, что раскопавший кости ученый не сразу смог понять, что это за животное, пишет Realist.

Гигантский пингвин, которому присвоили имя Kumimanu biceae, жил в эпоху позднего палеоцена (60−56 млн лет назад). И его рост предположительно составлял 165 см, а во время плаванья тело вытягивалось до 177 см. Весила гигантская птица около 100 кг.

Kumimanu biceae – один из самых больших пингвинов, когда-либо обитавших на Земле. Превосходит его только Palaeeudyptes klekowskii, вымерший в период позднего эоцена (56−33,9 млн лет назад). Его рост достигал 2 м, а вес – 115 кг.

Останки пингвина-гиганта нашли в камне на пляже в Отаго 14 лет назад. Изначально палеонтологи не поняли, что это за кости, потому раскопки откладывали вплоть до 2015 года. Впрочем, как только работа началась, исследователи поняли, что нашли кости птицы. Очень большой птицы.

«В камне было множество беспорядочных костей пингвина, и они действительно огромные», – говорит Алан Теннисон, который нашел первую часть скелета в 2004 году.

Нового пингвина назвали Kumimanu, что на языке маори означает «птица-монстр».

«Это было очень впечатляющее существо – такое же высокое, как многие люди, но очень мускулистое. Пингвин мог выдерживать частые глубокие погружения, чтобы поймать свою добычу, – говорит Теннисон. – Эту птицу едва ли могли бы поймать живьем, поскольку она была значительно сильнее человека».

Исчезновение гигантских пингвинов ученые связывают с ростом морских млекопитающих. Увеличение размеров тюленей, моржей, китов и других животных, скорее всего, повлекло за собой ужесточение конкуренции за продовольственные ресурсы и места размножения, и пингвины проиграли эту битву.