Пустынный Полумесяц: он стал вратами в буддийскую гавань

Где-то в 6 км от города Дуньхуан в Западном Китае лежит озеро Полумесяц – невероятный оазис в пустыне Гоби.

На китайском его называют Юэяцюань. Это озеро в форме полумесяца – важнейшая достопримечательность региона, где находится один из величайших буддистских храмов в мире.

Это озеро назвали объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО, однако оно мелеет с 1970-х годов и сейчас составляет всего треть от своего первоначального размера. Только за последние 30 лет озеро опустилось на 7,6 метра. Однако недавно местные власти начали предпринимать меры, чтобы сохранить это место и восстановить глубину озера до прежних уровней.

Сегодня древнему городу Дуньхуан, который служил воротами на Запад, угрожают современные требования. Рост населения и плотина, построенная 30 лет назад, чтобы помочь местным крестьянам, сильно повлияли на и без того хрупкую экосистему пустыни, которая была стабильной тысячи лет.

По мере прибытия все большего числа людей в регион уровень грунтовых вод – главного источника местной питьевой воды – начал падать.