Тайна свитков Мертвого моря раскрыта: археологи откопали захоронения их авторов

Археологам удалось сделать сенсационное открытие. На западном берегу реки Иордан, в местности Кумран, они нашли 33 захоронения, которые могут пролить свет на происхождение кумранских летописей, в том числе древнейших записей текста Ветхого Завета.

Радиоуглеродный анализ показал, что человеческим останкам, похороненным в раскопанных могилах, более 2200 лет. Это как раз совпадает с датировкой кумранских рукописей. Антропологи заключили, что как минимум 30 из 33 похороненных в Кумране людей были мужчинами – об этом говорит структура тазовых костей; еще три скелета сохранились слишком плохо, чтобы по ним можно было установить пол. Возраст похороненных – от 20 до 50 лет.

Археологи убеждены, что в Кумране им удалось найти погребения возможных авторов свитков Мертвого моря. Свитки Мертвого моря, или кумранские рукописи, находят в пещерах Иудейской пустыни с 1947 года. Древние (некоторым из них больше 2000 лет) документы прочитаны и изучены; примерно 30% их текста – это книги Ветхого Завета, остальное – апокрифы, записи о событиях и законы.

Однако вопрос о том, кто создал свитки, до сих пор оставался открытым. Три десятка захоронений, найденных в Иудейской пустыне неподалеку от пещер, косвенно подтверждают одну из теорий происхождения документов, которая утверждает, что рукописи были записаны и хранились членами замкнутой мужской иудейской общины оссинов (ессеев). Оссины жили общинами, возделывали землю, признавали только общую собственность, соблюдали целибат и поэтому не имели своих детей, но иногда принимали в общину чужих.

Гендерный состав похороненных на кумранском кладбище, а также тот факт, что некоторые мужчины умерли в преклонном возрасте, и отсутствие на костях следов серьезных травм, которые могли быть получены на войне, говорят в пользу версии об оссинах.

О результатах раскопок археологи и антропологи рассказали на ежегодной конференции Школ американского востоковедения в Бостоне.