«Тихий убийца»: ученые установили, из-за чего вымери ацтеки

В 1545 году в Центральную Мексику, где проживали ацтеки, пришла тифоидная «кишечная лихорадка» под названием коколизтли, которая всего за пять лет сократила численность индейского народа на 15 миллионов. В результате погибло 80% населения, пишет NY Post.

До недавнего времени исследователи не могли понять, чем была вызвана опасная лихорадка. Однако теперь расшифровка ДНК скелетов позволила учёным отбросить такие варианты болезней, как оспа, корь, эпидемический паротит и грипп.

Установить тифоидную «кишечную лихорадку» удалось по ДНК из зубов умерших. Результаты научной работы были опубликованы в журнале Nature Ecology and Evolution.

«В 1545–1550 годах коколизтли была одной из эпидемий, случившихся в Мексике после прибытия туда европейцев. Она была второй из трёх эпидемий, которые привели к массовой гибели людей», – сообщил соавтор работы Ашлид Ваген.

Ее еще называют «тихим убийцей». Эпидемия коколизтли близка к последствиям бубонной чумы, которая прошла по Западной Европе, – в XIV веке её жертвами стали 25 миллионов человек. При эпидемии начинались тяжёлая лихорадка, головные боли, кровотечения из носа, глаз и рта.

Проанализировав ДНК 29 эксгумированных скелетов, учёные нашли следы сальмонеллы энтерики (кишечной) из паратифов группы C. Исследователи считают, что бактерии могли оказаться в Мексике из-за домашних животных, которых привезли с собой испанцы. Также сальмонелла распространяется через заражённую еду или воду.