Вселенский долгожитель: ученые обнаружили самый древний квазар

Международная группа астрономов на окраине Вселенной обнаружила квазар, свет которого был испущен всего через 690 миллионов лет после Большого взрыва (произошедшего 13,8 миллиарда лет назад).

Квазары – мощнейшие источники излучения, сверхмассивные чёрные дыры, на которые падает вещество. Излучение этого вещества и наблюдают земные телескопы.

Объект, получивший обозначение J1342+0928, был открыт с помощью расположенного в Чили телескопа Magellan с диаметром зеркала 6,5 метра. Спектр объекта указал на его огромную удалённость и, следовательно, невероятный возраст.

Использовав эффект Доплера, эксперты смогли оценить скорость движения частиц излучающего газа. Они вычислили, что чёрная дыра в центре квазара в 800 миллионов раз массивнее Солнца. Это озадачило учёных. Ведь по существующим моделям на образование такой чёрной дыры нужно больше времени, чем на тот момент прошло с рождения Вселенной.

Есть у открытия и ещё один замечательный аспект. Этот квазар освещал Вселенную в очень интересную эпоху – эпоху рождения первых звёзд. После того как мир достаточно остыл со времён Большого взрыва, электроны и ядра объединились в атомы. Вселенную заполнял электрически нейтральный газ. Около 90% этих атомов приходились на водород, 8% – на гелий и 2% – на литий, бериллий и бор. Других химических элементов в то время не было.

Когда зажглись первые звёзды, их излучение стало срывать электроны с орбит, и нейтральный газ в окрестностях звёзд превращался в ионизированный. Проанализировав спектр излучения, учёные определили долю ионизированного водорода в тогдашней Вселенной. Она составляла уже 50%. Излучение свежеоткрытого квазара даёт практически единственную возможность прямо наблюдать события той далёкой эпохи и делать о ней выводы.